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“努力の男”ブランコがサヨナラ3ラン!

2009/07/10

 0―0の延長10回1死一、二塁。それも目の前の打者が歩かされてのサヨナラ機では、力みが生じても不思議ではない。しかし、中日の主砲ブランコには冷静に状況を判断する目があった。

「ダブルプレーを取りに、内角に来ると思った。内からバットを出して、少なくともフライを打とうと思った」

1ボールから、広島の林が投じたのは内に食い込むシュート。ブランコはこれをすくい上げるようにしてバットの芯でとらえ、左中間席へ来日初のサヨナラアーチをかけた。転戦のため、チームはこの日の朝に東京から移動。それでも全体練習開始前のグラウンドには、打撃練習に励むブランコの姿があった。

「最近強く振れていなかった。いろいろと確認したいこともあった」

派手な幕切れの伏線には、こんなひた向きな努力もあった。前夜は神宮で11カードぶりの負け越しを喫したが、嫌なムードを一瞬で消し去るほどの大歓声がナゴヤドームを包んだ。

「これをきっかけにして、また5試合、6試合と勝っていきたい」

と、ヒーローは満面の笑みだった。(スポーツニッポン

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観戦のお供に。